[Z인터뷰] ‘엑시트’ 임윤아 ① “쓰레기봉투 옷? 체온 유지에 효과적”
▲ '엑시트' 임윤아 (사진=SM엔터테인먼트, 디자인=오지은 기자)
▲ '엑시트' 임윤아 (사진=SM엔터테인먼트, 디자인=오지은 기자)

배우 임윤아와 제니스뉴스가 23일 오후 서울 중구 삼청동의 한 카페에서 영화 ‘엑시트’ 인터뷰로 만났다. ‘엑시트’는 청년 백수 용남(조정석 분)과 대학 동아리 후배 의주(임윤아 분)가 원인 모를 유독가스로 뒤덮인 도심을 탈출해야 하는 비상 상황을 그린 재난탈출액션 영화다.

임윤아는 그동안 ‘왕은 사랑한다’ ‘THE K2’ ‘총리와 나’ 등 드라마에서 주연으로 활약하며 배우로서 입지를 다졌다. 하지만 영화에서는 ‘엑시트’가 첫 주연작이다. 주연으로서 작품에 임하는 태도와 책임감이 다를 수밖에 없었을 터다. 

“언론시사회 때 처음 봤는데, 촬영 현장이 많이 생각났어요. 가스라든지 CG나 전체적인 흐름이 어떻게 나올지 궁금했는데, 재미있게 봤어요. 첫 주연작이라 부담도 있었지만 ‘잘 어우러지면 좋겠다’는 생각이 컸어요. 제가 의주 자체가 돼서 다른 배역들과 어우러지길 바랐어요. 또 제가 캐릭터를 잘 이해했어도 다른 사람들이 보시기에 어색해 보일 때가 있어요. 이번 작품에서는 그런 게 없도록 최선을 다했어요. 뛸 때도 미친 듯이 전력 질주했고요. 하하. 그렇게 해야만 전달이 잘 될 거라 생각했어요”

극중 임윤아는 퍽퍽한 현실에 시달리는 회사원 의주로 분한다. 대학 시절 산악부 활동을 하며 길러온 탄탄한 체력을 바탕으로 연회장 행사를 불철주야 도맡아 하는 인물이다.

“의주를 이해하기 위해서 저뿐만 아니라 제 주변 사람들의 이야기를 들어보려고 했어요. 다른 사람들의 이야기를 들으면서 시야가 많이 넓어진 것 같아요. 저와는 또 다른 삶을 이해하게 됐어요. 의주를 이해하는 게 어려운 건 아니었지만, 다른 사람들은 사회 생활을 하면서 어떤 감정을 겪는지 알고 싶었어요” 

▲ '엑시트' 임윤아 (사진=SM엔터테인먼트)
▲ '엑시트' 임윤아 (사진=SM엔터테인먼트)

의주는 모두가 두려워하는 재난 앞에서도 포기하지 않고 사람들을 구하기 위해 발벗고 나선다. 특히 위기 상황에서도 본인보다 다른 사람을 먼저 생각하며 배려하는 인물이다. 한국영화, 특히 재난 영화에서 보기 드문 주체적인 여성 캐릭터라는 점에서 주목할 만하다.

“’엑시트’는 대본이 재미있었고 신선한 스토리라고 생각해서 선택하게 됐어요. 또 몸 쓰는 액션을 보여드릴 수 있는 기회라고 생각했어요. 제가 그동안 보여드렸던 거에 비해 의주는 능동적이고 책임감도 강하고 판단력도 빨라서 현명하게 대처하는 친구예요. 그런 부분들이 매력적으로 보였어요. 한 단계 업그레이드된 모습을 보여드릴 수 있어서 좋아요”

캐릭터에 만족감을 드러낸 임윤아. 그에게 의주와의 싱크로율을 묻자 “좋은 말만 했는데, 저와 닮은 모습을 말하려니 너무 창피하네요”라고 말해 웃음을 자아냈다.

“주변 사람들의 이야기로는 시원시원한 성격이나 책임감 있는 모습이 비슷하다고 들었어요. 하하. 아마 저랑 비슷한 모습이 있기 때문에 좋게 봐주시는 게 아닐까요? 이번에는 정말 제 모습 그대로 담아서 연기하려고 했어요”

▲ '엑시트' 임윤아 (사진=SM엔터테인먼트)
▲ '엑시트' 임윤아 (사진=SM엔터테인먼트)

임윤아는 조정석과 함께 영화 내내 달리고 맨손으로 벽을 올라야 했다. 앞서 진행된 언론시사회에서는 조정석은 “공사장 현장을 달리는 장면을 며칠 동안 촬영했다. 더 이상 달릴 수 없는 지경까지 체력이 떨어졌다. 그때 윤아가 처음으로 눈물을 보였다”고 밝히기도 했다.

“힘들기도 했지만 현장 스태프들에게 죄송하고 스스로도 답답한 복합적인 마음이었어요. 며칠 동안 뛰는 신만 찍다 보니까 근육이 뭉치더라고요. 그 상태에서 계속 뛰고 또 뛰다 보니 금방 지쳤어요. 더 찍어야 할 것 같은데 내가 체력이 모자라서 못 찍는 것 같아 눈물이 났어요”

극중 의주와 용남은 클라이밍 동아리에서 뛰어난 실력으로 주목 받았던 인물들이다. 극 초반 두 사람은 뛰어난 클라이밍 실력을 보여준다. 그리고 이들의 클라이밍 실력은 후반으로 갈수록 더욱 빛을 발한다. 

“촬영 2~3달 전부터 정석 오빠랑 열심히 배웠어요. 감사하게도 김자미 선수가 도움을 주셨어요. 클라이밍을 이렇게 세세하게 배운 건 처음인데 매력 있는 스포츠인 것 같아요. 기회가 되면 또 배우고 싶어요. 클라이밍이 벽의 기울기에 따라 난이도가 달라지는데, 많이 기울어진 게 아니라면 지금도 정상까지 올라갈 수 있지 않을까요? 하하”

임윤아는 인터뷰 내내 조정석에게 고마움을 표했다. 그동안 여러 여자 배우들과 완벽한 호흡을 보여주며 ‘케미왕’이라는 수식어를 얻은 조정석은 임윤아와도 찰떡 케미스트리를 보여주며 관객들을 폭소케 한다.

“정석 오빠 덕분에 재미있게 촬영했어요. 정말 많이 웃었던 것 같아요. 정석 오빠랑 제가 비슷한 포인트가 많아요. 웃음 포인트도 비슷하고 덕분에 아이디어가 잘 맞기도 하고요. 정석 오빠가 항상 먼저 물어보시고 제안하는 편인데, 덕분에 용남과 의주 장면을 잘 만든 것 같아요. 오빠가 애드리브를 잘 하는 걸로 알려졌는데, 애드리브도 애드리브이지만 기존 대사도 맛깔나게 표현하는 능력이 뛰어나요. 보면서 느낀 것도 정말 많고, 오히려 용남이 덕분에 의주가 더 매력적으로 보였던 것 같아요”

▲ '엑시트' 임윤아 (사진=SM엔터테인먼트)
▲ '엑시트' 임윤아 (사진=SM엔터테인먼트)

임윤아는 망가짐도 서슴지 않았다. 쓰레기봉투를 뒤집어쓰고 달렸고, 화장기 하나 없는 얼굴로 땀을 뻘뻘 흘리며 건물을 올랐다. 코믹 연기에 대한 욕심을 묻자 임윤아는 “욕심보단 다양한 모습을 보여드리기 위한 기회를 잡은 것”이라고 답했다.

“쓰레기봉투 장면은 쌀쌀했을 때 찍은 거였는데, 봉투가 통풍이 잘 안돼서 땀이 송글송글 맺혔어요. 하하. 오히려 보온이 된 느낌이었어요. 쓰레기봉투가 은근히 체온 유지에 효과적이더라고요. 일부러 코믹 연기를 위해 이 작품을 선택한 건 아니었어요. 저는 선택할 때마다 기준이 다른데, 이번 작품은 다양한 모습을 보여드릴 수 있을 것 같아 기회를 잡았어요. 아마 또 변신할 수 있는 좋은 기회가 있다면 또 도전할 것 같아요” 

‘엑시트’는 임윤아에게 도전이었다. 영화 첫 주연이었으며, 그동안 보여주지 않았던 코믹스러운 매력을 가감 없이 뽐낸 작품이었다. 처음이기에 그는 누구보다 더 노력했고, 그 노력은 성공적인 결과물을 탄생시켰다. 임윤아에게도 그 의미는 남달랐을 터. 대중에게 어떤 평을 듣고 싶은지 궁금했다.

“정말 열심히 뛰었던 작품이에요. 그만큼 아쉬움도 많이 남고요. 그래도 만족스러운 작품이 나온 것 같아요. 이번 작품을 통해서 ‘잘 어우러졌다’는 평을 듣고 싶어요. 튀지 않고 다른 캐릭터들과 어우러지는 거에 신경을 많이 썼거든요. 재미있게, 잘 봐주셨으면 좋겠어요”

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