[Z인터뷰] 러블리즈 케이, 노래할 때 가장 행복한 김지연의 ‘I Go’
▲ 러블리즈 케이 (사진=울림엔터테인먼트, 디자인=강예슬 디자이너)
▲ 러블리즈 케이 (사진=울림엔터테인먼트, 디자인=강예슬 디자이너)

[제니스뉴스=변진희 기자] “저는 노래할 때 가장 행복해요. 제 목소리를 평생 들려드리고 싶어요”

걸그룹 러블리즈의 케이가 데뷔 5년 만의 솔로 앨범을 선보인다. 그간 청순한 이미지, 귀여운 애교, 맑고 청아한 목소리로 기억되던 그는 기존 활동명 케이 대신 본명 ‘김지연’으로서 한층 성숙해진 이미지, 힘을 실은 보컬로 새로운 매력을 드러낸다.

첫 번째 미니앨범 ‘오버 앤드 오버(Over and Over)’은 끝없이 진보하는 김지연의 새로운 음악적 시도를 의미한다. 여기에는 타이틀곡 ‘아이 고(I Go)’를 비롯해 '백 인 더 데이(Back in the Day)', '드리밍(Dreaming)', '종이달', '크라이(Cry)', '이 비(雨)'까지 총 6개의 다채로운 장르의 곡이 담겼다.

타이틀곡 ‘아이 고’는 힘들고 지치는 날들 안에서 항상 곁에 있어 주는 빛 같은 존재들 덕분에 앞으로 나아갈 수 있고 더 높게 날 수 있다는 희망찬 이야기를 담은 곡이다. 아름다운 피아노 선율과 경쾌한 스트링은 김지연의 감성적인 보이스와 아름다운 조화를 이룬다.

제니스뉴스와 김지연이 최근 서울 마포구 성산동 한 카페에서 솔로 데뷔를 기념해 만나 나눈 이야기를 이 자리에 전한다.

Q. 어떻게 첫 솔로 앨범을 발매하게 됐나요?
오래전부터 준비하긴 했어요. 그동안 OST, 컬래버레이션, 경연 등을 통해 솔로로서의 가능성을 조금씩 보여드렸거든요. 그러면서 저의 솔로 앨범을 궁금해하는 팬들이 많아졌고, 회사에서도 가능성이 있는 것 같다고 해보자고 하셨어요. 저도 ‘내가 솔로로 나오면 어떨까?’라는 궁금증이 있었고, 점점 욕심이 생기더라고요. 이번에 타이밍이 잘 맞아서 나오게 됐어요.

Q. 김지연으로 솔로 앨범을 내게 된 이유는요?
고민이 되게 많았어요. 러블리즈 케이로서 이름을 알렸으니 그대로 나오는 게 좋지 않을까 싶었는데, 사장님과 활동명에 대한 이야기를 많이 나눴어요. 사장님께서는 “나는 네가 김지연으로 나와서 더욱 이름을 알랐으면 좋겠어”라고 말씀해주셔서 믿음이 생겼고, 김지연의 꾸밈없는 모습을 그대로 보여주고 싶었어요. 사실 러블리즈 케이와 김지연이 많이 다르진 않는데요. 케이로는 귀여운 모습을 더 많이 보여드렸다면, 김지연은 더 진지하고 성숙한 모습을 보여드릴 수 있을 것 같아요.

▲ 러블리즈 케이 (사진=울림엔터테인먼트)
▲ 러블리즈 케이 (사진=울림엔터테인먼트)

Q. 이번 앨범에서 강조한 김지연의 이미지는요?
러블리즈의 모습을 생각하면 상큼하고, 귀엽고, 청순한 이미지가 강하잖아요. 김지연을 통해서는콘셉트보다 목소리에 중점을 많이 뒀어요. 제가 미성이라 목소리가 예쁘다는 말을 많이 들었는데, 노래를 예쁘게만 부르는 게 아니라 울림이 있다는 걸 알려주고 싶었어요. 제가 보기에도 되게 작고 왜소하잖아요(웃음). 하지만 목소리에 큰 힘이 있다는 걸 강조하고 싶었어요.

Q. 그럼 보컬 연습을 굉장히 열심히 했겠네요?
스케줄이 없을 때는 항상 연습실에 갔어요. 제가 할 수 있는 게 노래밖에 없더라고요. 요즘에는 워낙 다 잘하잖아요. 연기도 하고, 악기도 하고, 노래를 직접 쓰는 친구들도 많아서 고민이 많았죠. 저도 이것저것 배워보려고 했지만, 노래할 때 가장 행복하더라고요. 제가 즐기면서 할 수 있는 건 노래라는 생각에 더욱 열심히 연습했어요.’

Q. 타이틀곡은 어떻게 ‘아이 고’로 선정됐나요?
‘드리밍(Dreaming)’이랑 ‘아이 고’ 두 곡이 경쟁을 펼쳤어요. 저는 노래를 듣자마자 ‘아이 고’를 타이틀로 생각했거든요. 앨범마다 타이틀곡을 정할 때 사장님께서 결정권이 있었지만, 제가 너무 확고하게 ‘아이 고’를 하고 싶다고 말씀드렸어요. 제가 잘 해낼 수 있을 거라는 믿음을 드렸죠. ‘아이 고’의 가사를 듣고 너무 힘이 됐고, 행복해지더라고요. 제가 느낀 기분을 듣는 분들께 전달하고 싶어서 타이틀로 선정했어요.

Q. 뮤직비디오의 영상미가 굉장히 몽환적이고 아름다워요. 결과물을 보고 뿌듯했겠어요.
뮤직비디오에서 제가 시간를 관리하는 요정으로 나와요. 어느 날 시계가 고장이 나서 한 세상이 빛을 잃어요. 그래서 제가 그 빛을 찾기 위해 떠나는데요. 시계 부품을 찾다가 길을 잃어버리고, 고난과 역경을 이겨내고 결국 빛을 찾는 예쁜 내용을 담고 있어요. 제가 세상의 빛을 낼 수 있는 사람이라고 생각하면서 연기했어요. 완성된 뮤직비디오를 보니 한 편의 영화를 보는 것 같아서 행복해요. 남양주랑 고창에서 찍었는데, 해가 지면 안 되는 신이라 최대한 빨리 찍으려고 했던 기억이 나요. 촬영할 때는 잠도 못 자고 힘들었고, 스태프분들이 너무 고생을 많이 하셨거든요. 잘 나온 걸 보니 뿌듯해요.

Q. 수록곡 중에는 어떤 곡이 가장 애착이 가나요?
너무 다 좋아요. 첫 솔로 앨범이라 하나하나 정성스럽게 녹음했거든요. 그래도 하나를 고르자면 ‘종이달’이요. 안 해본 스타일의 노래라 녹음하면서 재밌었거든요. 작곡가님과도 ‘이렇게 불러볼까요?’라고 물으면서, 대화를 많이 나누며 작업했어요. 기존에 부르던 창법과 달리 힘을 최대한 빼고 많이 담백하게 불렀어요. 타이틀곡 ‘아이 고’가 힘을 많이 준 노래라면 ‘종이달’은 힘을 많이 뺀 노래예요.

▲ 러블리즈 케이 (사진=울림엔터테인먼트)
▲ 러블리즈 케이 (사진=울림엔터테인먼트)

Q. 작사, 작곡 욕심은 없나요?
사실 제가 작사, 작곡에는 능력이 없어요(웃음). 곡을 주시면 거기에 맞게 잘 부르고 싶어요. 가진 거라곤 목소리밖에 없어서요. 저는 작곡가님이 주신 노래를 잘 불러서, 만족해주시면 행복해요. “케이 목소리에 잘 어울린다”, “케이 생각하면서 곡을 썼다”라는 말을 들으면 기분이 좋고요. 베이비소울 언니는 곡이 생각나면 메모해두고 그런다는데, 저는 잘 떠오르지 않아요. 제가 가지지 못한 능력이라 그걸 인정하고, 목소리를 잘 들려드리고 싶어요.

Q. 멤버들의 반응은 어때요?
제가 처음으로 스타트를 끊은 거잖아요. 다른 멤버들도 솔로나 유닛으로 나올 수 있도록 제가 잘 해야죠. 처음에는 자신감이 부족했는데 멤버들이 잘하고 있다고, 무대를 씹어먹을 수 있을 거라고 용기를 줬어요. 이번 솔로 앨범을 준비하면서 멤버들에 대한 사랑이 더 커졌어요. 노래를 듣고 멤버들이 저와 잘 어울린다고, 들을수록 더 좋다고 칭찬해줬어요. 혼자 스케줄 갈 때마다 걱정해주고, 잘하고 오라고 응원해줬어요. 그런 것들이 너무 큰 힘이 됐어요.

Q. 요즘 ‘음원 강자’로 꼽히는 솔로 가수들이 많아요. 그 사이에서 김지연만의 강점을 어필한다면요?
요즘 솔로로 승승장구하는 분들이 많아요. 저는 저만의 것으로 잘 해내고 싶고, 독보적인 목소리를 지닌 보컬리스트가 되고 싶어요. 지나가다가 제 노래를 들으면 ‘지연 목소리인데? 케이 목소리인데?’라고 할 수 있었으면 좋겠어요. 사람들이 기억할 수 있는 목소리를 각인시킬 거예요.

Q. 솔로 김지연으로 이루고 싶은 목표는요?
노래를 계속하고 싶어요. 제 꿈은 계속 평생 노래하는 거예요. 이번 앨범을 통해서 가수의 길을 길게 갈 수 있는 모습을 확실히 보여주고 싶어요. 잠깐 반짝하는 아이돌이 아니라 아티스트의 모습을 보여주고 싶어요. 노래하는 게 너무 재밌고, 노래할 때 가장 행복해요. 제 목소리를 좋아하고 응원해주시는 분들이 있잖아요. 제 목소리를 듣고 싶어하는 사람이 1명이라도 있다면 계속 노래하고 싶어요.

Q. 원하는 성적은요?
성적은 기대하지 않아요. 사장님께서도 기대하지 말자고 하셨고요(웃음). 저를 알리고 가능성을 보여주는 것만으로도 큰 성공이라 생각해요. 그리고 저는 솔로 데뷔라는 꿈을 이룬 게 너무 행복해서요. 좋은 성적을 내지 못하더라도 좋아요. 저의 가능성을 보여주고, 진심을 다해 노래를 들려드리고 싶어요. 물론 잘 되면 너무 좋은데, 요즘은 순위가 잘 나오기가 힘들잖아요.

Q. 올해 남은 계획이나 목표도 궁금해요.
우선 솔로 앨범 활동을 무사히 잘 마치고 싶고요. 러블리즈 앨범도 또 나왔으면 좋겠어요. 그리고 콘서트도 너무 하고 싶고요.

Q. 노래할 때 가장 행복하다고 느끼게 된 계기가 있나요?
그냥 노래할 때 너무 행복해요. 그리고 저의 무대를 바라보는 눈빛을 보면서, 제 마음이 전달된 느낌을 받을 때 행복해요. 팬분들이 제 노래로 힘을 얻었다고, 마음의 병이 고쳐진 것 같다는 말을 해주시는데요. 그런 말을 들으면 더 열심히 연습하게 돼요.

Q. 그렇다면 팬들이 가장 큰 원동력이겠네요?
제가 어떤 모습을 하고 있든 항상 옆에 있어주시거든요. 그래서 더 잘하고 싶고, 팬분들과 계속 같이 가고 싶은 마음이 커져요. 저를 지지해주시는 분들이 있어서 자신감, 용기도 생기고요. 이번 앨범도 팬분들이 많이 좋아해주실 것 같아서 기대돼요.

Q. 끝으로 팬들에게 한마디 해주세요.
5년 만에 처음으로 금발도 해보고, 앞머리 없는 걸 좋아하시길래 시원하게 이마를 열어봤어요(웃음). 스타일도 많이 좋아해주셨으면 좋겠어요. 열심히 준비한 만큼 마음을 다해서 노래 부를 예정이거든요. 제가 팬분들을 통해 힘을 얻은 것의 몇 배로 돌려드리고 싶어요. 지치고 힘들 때 제 노래를 들으면서 ‘지연이 옆에 있구나’라고 느낄 수 있었으면 해요. 저도 기쁠 때, 힘들 때 항상 팬분들 옆에 있을 거니까 같이 길을 나아갔으면 좋겠어요. 지금처럼요.

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