[Z현장] ‘The Table’ 뉴이스트, 새로운 변화... 청량 입고 사랑 노래한다(종합)
▲ 그룹 뉴이스트 (사진=문찬희 기자)
▲ 그룹 뉴이스트 (사진=문찬희 기자)

[제니스뉴스=마수연 기자] 어느덧 일곱 번째 앨범이다. 매 앨범 특색 있는 콘셉트로 팀만의 세계관을 구축한 뉴이스트가 또 다시 색다른 모습을 선보인다. '변화'와 '새로운 시작'을 목표로 6개월 만에 돌아온 뉴이스트가 어떤 매력으로 대중들을 사로잡을지 관심이 집중된다.

21일 오후 서울 동대문구 회기동 경희대학교 평화의 전당에서 뉴이스트(NU’EST)의 일곱 번째 미니앨범 ‘더 테이블(The Table)’ 발매 기념 미디어 쇼케이스가 열렸다.

지난 앨범으로 ‘기사 3부작’을 완성한 뉴이스트는 약 6개월 만에 발매하는 이번 앨범으로 또 다른 차별화된 모습을 선보일 예정이다. 무엇보다 뉴이스트는 이번 앨범으로 현재를 보여줄 뿐만 아니라, 새로운 모습으로 나아갈 발판을 마련할 것이라 더욱 기대를 모은다.

▲ 뉴이스트 JR (사진=문찬희 기자)
▲ 뉴이스트 JR (사진=문찬희 기자)

JR은 “6개월이라는 시간이 빠르다면 빠르고 길다면 긴 시간인데, 저희는 팬들을 빨리 만나고 싶어서 길게 느껴졌다”며 “오늘이 다가오기를 기다렸고, 이날을 굉장히 손꼽아 기다렸다”고 소감을 전했다.

컴백 전까지 뉴이스트는 6개월의 시간을 가지며 해외 투어와 개인 활동을 하며 앨범 준비를 병행했다. 특히 민현은 ‘마리 앙투아네트’로 생애 첫 뮤지컬 데뷔를 하는 등 누구보다 부지런하게 6개월의 시간을 보냈다.

민현은 “기간으로 따지면 6개월의 공백이 있었지만, 저희는 그사이에 콘서트 투어를 했다”며 “여러 지역의 러브(팬덤명)들을 만나며 좋은 추억을 많이 만들었다. 백호는 투어 시작과 동시에 곡 작업을 시작했고, 저는 뮤지컬과 예능, 광고 촬영을 하는 등 부지런하고 바쁘게 지냈다”고 근황을 밝혔다. 

렌 역시 “6개월 동안 행복하려고 노력했던 거 같다”면서 “연예인으로서 정신건강이 중요하다고 생각해서, 책도 많이 보면서 저만의 행복해지는 방법을 많이 찾았다”고 말했다. 

이번 앨범은 사랑이라는 테마 안에서 누구나 겪을 수 있는 다양한 감정과 기억들을 담아냈다. 각자의 개성이 담긴 음색으로 꾸민 6개의 트랙은 쉽게 공감할 수 있는 현실적인 언어로 이야기를 녹였다.

타이틀곡 ‘러브 미(LOVE ME)’는 사랑에 푹 빠져있는 사람의 모습을 얼터너티브 하우스와 어반 R&B라는 두 가지 장르로 세련되면서도 달콤한 사운드로 표현한 곡이다. 백호는 “사랑에 푹 빠진 모습을 담고 싶었다. ‘사랑 앞에서 조금 더 솔직하면 어떨까’라는 이야기를 담고 싶었던 노래”라고 ‘러브 미’를 소개했다.

▲ 뉴이스트 렌 (사진=문찬희 기자)
▲ 뉴이스트 렌 (사진=문찬희 기자)

이제는 뉴이스트의 앨범을 책임지는 프로듀서로 자리 잡은 백호는 자신의 손을 통해 뉴이스트만의 색이 담긴 앨범이 나오는 것에 대한 기쁨을 표현했다. 더욱이 이번 ‘더 테이블’의 경우 멤버 전원이 앨범 수록곡의 작사에 참여하며 완성도를 높였다.

백호는 “뉴이스트의 앨범 작업을 제 손으로 계속하는 게 정말 행복하다”면서 “특히 이번 앨범은 지금까지 멤버들에게 들려줬을 때 가장 반응이 좋았던 앨범이다. 그래서 작업할 때 더욱 행복했다”고 강조했다. 

‘더 테이블’의 키워드를 사랑으로 잡은 이유를 묻자 백호는 “한 단어를 다른 관점에서 보면 여러 생각을 할 수 있다”며 “한 주제 안에서 생각하는 것에 따라 달라지는 모습을 다양하게 표현하고 싶었다. 그래서 사랑으로 정했다. 기존 앨범과 다른 스타일이지만, 이번 앨범은 조금 더 편안하게 작업했다”고 답했다.

타이틀곡 ‘러브 미’를 포함한 여섯 곡 모두 멤버들이 작사에 참여해 더욱 화제를 모았다. 타이틀곡 뿐만 아니라 수록곡에도 자신감을 보인 멤버들은 각기 다른 매력의 곡들을 쇼케이스에서 처음으로 소개했다.

민현은 “‘원 투 쓰리(ONE TWO THREE)’라는 곡이 있는데, 뉴 잭 스윙 장르의 곡이라 들으면 흥이 나고 함께 춤추고 싶은 마음이 생긴다”며 “이번 곡의 가사 작업에 직접 참여해서 조금 더 애착이 간다. 가사 내용도 사랑을 처음 시작할 때 느끼는 설렘과 행복 등을 담아서 들으며 행복을 느낄 수 있을 것”이라고 말했다.

이어 ‘밤새’라는 곡을 소개한 렌은 “EDM 팝 장르의 곡인데, 처음 들었을 때 가장 와 닿고 좋았던 곡”이라며 “노래 제목이 ‘밤새’인 만큼 밤에 듣기에 굉장히 좋을 것이다. 드라이브를 가거나 한강, 서울 야경을 바라보며 들으면 잘 어울릴 것”이라고 덧붙였다.

뉴이스트가 이번 활동으로 이루고 싶은 목표는 무엇일까. JR은 "이전까지는 조금 더 어두운 분위기의 카리스마, 혹은 섹시한 모습을 보여드렸다. 이번에는 무대에서 밝은 에너지를 드리려고 노력했다”며 “전에는 뮤직비디오의 오브젝트도 유심히 보면서 해석해야 이해할 수 있었다면, 이번에는 누구든지 뮤직비디오를 보고 노래를 들을 때 쉽게 다가갈 수 있을 거다"라고 어필했다.

쇼케이스 말미 JR은 “6개월 만에 새 앨범으로 돌아온 만큼 보여드릴 수 있는 부분을 최선 다해 보여드리고, 활발한 활동을 보이겠다”고 각오를 드러냈다. 

한편 뉴이스트는 21일 오후 6시 ‘더 테이블’을 발매하고 활동을 시작한다.


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