[Z인터뷰] ‘미스터 주’ 배정남 “연기적-인간적 성장 느껴... 조금씩 나아가고파”
▲ ‘미스터 주’ 배정남 (사진=문찬희 기자)
▲ ‘미스터 주’ 배정남 (사진=문찬희 기자)

[제니스뉴스=마수연 기자] “맞지 않는 옷을 입는 것보다는 제가 잘할 수 있는 역할, 맞는 옷을 입고 싶어요. 물론 욕심도 나지만 한 번에 많은 것보다는 조금씩 나아가고 싶어요”

배우 배정남은 연기보다 모델 활동으로 먼저 자신의 이름을 알렸다. 모델로서는 작은 키지만 신체적인 한계를 극복하고 자신만의 개성으로 최고의 자리에 오르며 많은 사랑을 받았다. 그런 그가 연기와 예능을 통해 한결 가벼워진 모습으로 변신했다. 화보 속 무게감을 던지는 대신 친근한 모습으로 다가가는 그에게 다시 대중들이 호응하고 있다.

그렇기에 영화 ‘미스터 주: 사라진 VIP(이하 ‘미스터 주’)’는 연기자 배정남에게 의미가 남다른 작품이다. 배우 전향 후 가장 큰 배역을 맡았다는 그는 예능에서 보여준 코믹한 이미지를 살려 몸을 아끼지 않는 연기로 웃음을 선사한다. 열정이 과해 가끔은 실수도 하는 만식의 모습은 여러 프로그램을 통해 익히 봐온 배정남 본인을 떠올리게 한다. 이는 영화를 보는 내내 만식을 마냥 미워하고 탓할 수만은 없는 이유이기도 하다.

연기자로 본격적인 첫발을 내디딘 배정남을 최근 서울 종로구 삼청동 한 카페에서 만났다. 영화 ‘미스터 주’를 통해 배운 것들, 연기를 향한 진중한 마음가짐까지 허심탄회하게 털어놓은 인터뷰를 이 자리에서 공개한다.

▲ ‘미스터 주’ 배정남 (사진=문찬희 기자)
▲ ‘미스터 주’ 배정남 (사진=문찬희 기자)

Q. 영화는 어떻게 봤나요?
되게 따뜻하더라고요. 처음에 촬영할 때는 너무 코미디인 거 같다고 생각했는데, 제가 나오지 않은 신들까지 붙여서 보니까 반려견 키우는 입장에서 공감되더라고요. 짠하기도 하고요. 영화 후반 알리와 태주(이성민 분)이 액션신 후에 알 리가 ‘고마워’라고 말하고 눈물을 흘리거든요. 반려견을 키우고 있으니까 우리 개가 저렇게 되면 어떻게 되나 싶었어요.

Q. 만식이라는 캐릭터를 연기하며 주안점 둔 부분이 있다면요?
원래는 동물 연기가 몇 번 더 있었는데 준비 과정에서 사라졌어요. 그런 연기를 정말 디테일하게 준비했거든요. 고양이가 가지고 있는 행동 같은 것들을 연기하고요. 열심히 할 수밖에 없었어요. 이렇게 큰 역할을 맡고, 극장용 포스터에 제가 걸리는 것도 처음이거든요. 결과는 하늘의 뜻이라 지켜봐야죠. 저희는 최선을 다했어요. 만식이라는 캐릭터 자체가 열심히 해야 하는 캐릭터라서요. 하나만 보고 쭉 가잖아요. 허당기도 많고 살짝 모자라도 파이팅이 좋고요. 평소 저와 비슷한 부분도 조금 있죠. 하하. 관객들이 그래서 많이 웃으신 거 같아요. 어딘가 살짝 2% 부족하잖아요. 열심히는 하는데 뭔가 아쉽고요. 제가 진지하면 진지할수록 사람들이 좋아하더라고요. 그게 코미디가 되니까요. 

Q. 코미디 연기는 많이 망가지기도 해야 하는데, 그런 부담감은 없었나요?
잘해야겠다는 부담감은 있었지, 망가지는 것에 대한 부담감은 하나도 없었어요. 제가 많이 내려놨잖아요. 예능을 하면서 망가져 보니까 더 할 수도 있을 거 같더라고요. 대신 작품이 잘 돼야 한다는 부담감은 있었죠. 역할이 커지고 책임이 커지니까요. 부담이 예전보다 많이 되더라고요. 이전까지는 마냥 현장이 좋고 천진난만했어요. 역할이 작으니까요. 마냥 좋기만 했던 거 같아요. 이제는 연기해도 책임감이 따르는 입장이 돼서요. 저를 캐스팅하는 것을 두고 여러 사람이 논의하잖아요. 역할이 작을 때는 감독님만 생각해서 할 수도 있는데, 이제 많은 사람이 결정을 내려야 하니까 더 잘하고 싶었죠. 그래서 책임이나 부담이 더 커진 거 같아요. ‘사람들이 돈 주고 영화를 보러 오니까 진짜 잘해야지. 열심히 해야지’라는 생각이 컸어요.

Q. 함께 호흡을 맞춘 이성민 씨가 ‘배정남 연기가 알리급이었다’라는 말을 했어요.
저보다 알리가 더 나아요. 하하. 그렇게 연기 잘하는 개는 처음 봤어요. 외국에서 상도 탔던 개라고 하더라고요. 개가 사람보다 낫다는 말을 하는데 알리는 정말 그랬어요. 정말 깜짝 놀랐어요. 알리를 보면서 결심했죠. ‘알리에게 묻히면 안 된다’고요. 이번 작품을 하면서 특히 성민 형이 많이 챙겨주신 거 같아요. 형이 있으면 든든하죠. 더 잘하고 싶고요. 어릴 때는 마냥 예쁜 동생이었다면 지금은 더 잘해야 한다고 생각해요. 제가 못 하면 성민 형 얼굴에도 먹칠하는 거잖아요. 이제는 더 잘 배워서 잘 커야죠.

Q. 실제로 반려견을 키우고 있는데, 어떤 점에서 가장 큰 행복을 느끼나요?
일을 마치고 일찍 들어가서 소파에서 잠깐 낮잠 잘 때, 반려견을 안고 있으면 마음이 편안해져요. 그때가 가장 좋아요. 동물이 사람에게 주는 게 훨씬 많거든요. 정서적인 안정감 같은 것도 얻고 책임감도 많이 배우죠. 사람도 누군가에게 사랑 주는 방법을 배우게 돼요. 반려견을 키우면서 제가 받는 게 더 많은 거 같아요. 생각도 많이 바뀌고요. 이전에는 제가 표현을 잘 못 했어요. 지금은 반려견에게 자주 하니까 조금 더 부드러워지고요. 혼자 있을 때 외롭고 불안한 것도 반려견이 있으니까 대화할 상대가 생겼고요. 또 아침저녁으로 산책을 시키니까 굉장히 부지런해져요. 나중에 아이 생기면 유치원 데려다주는 건 정말 잘할 자신이 있어요. 하하.

▲ ‘미스터 주’ 배정남 (사진=문찬희 기자)
▲ ‘미스터 주’ 배정남 (사진=문찬희 기자)

Q. 탑 모델로 이름을 알리다가 배우로 전향했어요. 그 계기가 궁금해요.
어릴 때는 뮤직비디오를 정말 많이 찍었어요. 그러면서 연기의 재미를 느낀 거예요. 그러면서 연기 수업을 받기도 했고요. 정말 어릴 때 이야기예요. 확실히 모델 일보다는 어렵더라고요. 지금은 훨씬 성장하고 있는 거 같아요. 

탑 모델 친구들이 연기자로 전향하면 그때는 신인이잖아요. 그래서 그 마음을 같이 가지고 오면 안 된다고 생각해요. 연기에서는 ‘내가 신인이다. 아무것도 아니다’라는 걸 빠르게 생각하면 마음이 편해요. 이 바닥 사람들이 아무도 저를 모른다는 걸 받아들이지 못하면 힘든 거죠. 저는 신인 생활을 오래 해봐서 그 기분을 아니까 그때와 똑같이 하면 된다고 생각했어요. ‘여기 와서 왜 이렇게 해야 하나’라고 생각하면 자격지심이 생기는 거 같아요. 불행해지고 성격만 급해지고요. 그런 것들을 인지하고 받아들여야죠.

Q. 주변에서 배정남 씨를 향해 열심히 한다는 말을 아끼지 않았는데, 열심히 할 수 있는 원동력이 있나요?
주위에 있는 좋은 사람들인 거 같아요. 그분들이 저를 많이 챙겨주고 걱정해주고, 잘 되기를 바라거든요. 그런 사람들이 있어서 힘이 나요. 제가 챙김을 많이 받았는데 지금은 많이 갚아나가고 있어요. 그런 친구들이 가족 같아요.

Q. 그렇다면 배정남 씨가 생각하는 ‘잘 된다’의 기준은 뭔가요?
일이 끊이지 않고 계속하는 게 잘 되는 거죠. 좋은 작품이 잘 되기도 하고요. 그를 통해 계속 성장해 나가는 거죠. 지금은 제 연기 스펙트럼이 크지 않지만 앞으로 더 크게 보여줄 거고, 다양한 캐릭터로 나아갈 거예요. 그러고 나서 행복한 가정을 꾸리는 거 아닐까요? 성민 형이 자신의 아내 같은 사람을 만나야 한다고 하더라고요. ‘네가 행복한 가정을 꾸리는 게 돌아가신 아버지나 주변 사람들에게 잘하는 일’이라고요. 저에게 일적인 것보다는 그런 걸 많이 말해주시는 거 같아요. 제게는 가정을 꾸려서 화목하게 오손도손 사는 게 더 바라지 않는 목표인 거 같아요. 인기는 한순간이고요. 몇 년 안에는 아마 이룰 수 있지 않을까요? 하하. 

Q. ‘미스터 주’를 통해 배우 배정남의 모습을 제대로 보여주게 됐어요. 앞으로 배우로서 보여주고 싶은 모습이 있나요?
‘얘가 이런 것도 할 수 있네?’라는 모습을 보여주고 싶어요. 이번 영화도 그렇고, 앞으로 할 작품들도 그렇고요. 그건 자신이 있어요. 제가 사연 있고 슬픈 연기도 되거든요. ‘영웅’ 촬영하면서 눈물 연기 칭찬도 받았어요. 제가 그런 연기를 하는 걸 아직 아무에게도 보여주지 않았잖아요. ‘영웅’ 촬영 전에 제가 참여한 단편영화에서 우는 장면을 보여드렸는데 감독님이 그걸로 가자고 하시더라고요. 이후에 감독님께서 ‘우는 연기도 되고 좋다’고 하셨어요. 울면서 복도를 걸어가는 신은 박수도 받았어요. 그렇다고 한 번에 확 바뀌면 제 캐릭터가 있어서 와 닿지 않잖아요. 하하. 제 연기적 강점이요? 연민이지 않을까요? 웃음기도 있지만 조금 짠하게도 보시는 거 같아요. 그런 캐릭터를 했을 때 조금 더 도움이 되지 않을까 생각해요. 감정 표출을 할 수 있는 연기도 해보고 싶어요. 그런 희로애락을 알고 겪어봤으니까요. 경험에서 오는 게 큰 거 같아요.

Q. 지금까지 배우로서 걸어온 길을 자평한다면요?
배우로서는 아직 시작도 안 했다고 생각해요. 이제 발을 뗐으니 걷고 뛰어야 한다고 생각하죠. 보여줄 자신은 확실히 있어요. 여러 영화를 작업하면서 새로운 모습을 보여줄 자신도 생겼고요. 지금은 조금씩 대사가 있는 연기를 하기 시작해서요. 급하게 마음먹을수록 안 된다는 건 어릴 때 배웠거든요. 이제는 좋아하는 일을 따라가니까 좋은 일이 생기더라고요. 그래서 ‘천천히 가자’고 생각하고 있어요. 어릴 때는 조바심도 났는데 지금은 괜찮아요. 인연이 있으면 작품은 또 들어오더라고요. 지금도 작품이 조금씩 들어오고 있어서요. 제가 잘하는 배역을 하려고요. 맞지 않는 옷을 입는 것보다는 제가 잘할 수 있는 역할, 맞는 옷을 입고 싶어요. 물론 욕심도 나지만 한 번에 많은 것보다는 조금씩 나아가고 싶어요.

Q. 지금은 연기적으로 성장하고 있다는 걸 느끼나요?
연기적으로도, 인간적으로도 성장하는 걸 느껴요. 처음 ‘보안관’을 할 때는 아무것도 모르고 신나서 멋있게만 하려고 했어요. 이제는 다른 배우들과 호흡을 맞추는 거라던가, 그 신에 대해 생각하고 있는 게 확실히 많아지더라고요. 예전에는 몰랐던 것들을 더 쉽게 발견할 수 있고요. 좋은 사람들과 호흡하고 배우면서 조언도 받으니까요. 경험과 내공이 확실히 중요한 게 그 감정을 표출하는 방법을 배우게 되더라고요. 

Q. 그렇다면 배우 생활을 하면서 최고의 기회는 언제였다고 생각하나요?
당연히 영화 ‘보안관’ 때였죠. ‘보안관’으로 성민 형을 포함한 좋은 분들도 알게 됐고, ‘영화는 이런 거구나’라는 걸 느꼈어요. 영화는 같이 만드는 거라는 걸 알게 됐죠. 그때가 아니었으면 성민 형을 언제 만났겠어요.

Q. 새해에 코미디 영화도, 동물과 관련된 영화도 많이 개봉했어요. 그중에서 ‘미스터 주’를 봐야 하는 이유가 있다면요?
자극적인 게 없어서 가족 삼대가 같이 볼 수 있는 영화 같아요. 아이부터 어르신까지 함께 보고 나서 훈훈한 느낌이 들 수 있는 영화죠. 보고 나서 마음이 따뜻해지는 영화라는 점이 아닐까요? 지금까지 국내 영화에서 보기 힘들었던 동물 CG가 많이 나오잖아요. 유명한 배우들이 그 동물들의 목소리를 연기하기도 했고요. 영화를 보면서 목소리를 들으면 굉장히 반가울 거예요.

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